ความร้อนที่เพิ่มขึ้นส่งผลกระทบต่อ 68% ของฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกาในหนึ่งวัน

ความร้อนที่เพิ่มขึ้นส่งผลกระทบต่อ 68% ของฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกาในหนึ่งวัน

ในปี 2020 มากกว่า 68% ของภาคตะวันตกของสหรัฐฯ ซึ่งคิดเป็น 43 ล้านคน ได้รับผลกระทบจากมลพิษทางอากาศในระดับที่เป็นอันตราย ซึ่งสูงที่สุดในรอบ 20 ปี ไฟป่าขนาดใหญ่และเหตุการณ์ความร้อนรุนแรงเกิดขึ้นบ่อยขึ้นในเวลาเดียวกัน ทำให้มลพิษทางอากาศทั่วทั้งภาคตะวันตกของสหรัฐฯ แย่ลง ผลการศึกษาที่นำโดยนักวิจัยของ Washington State University พบว่า 

การศึกษาที่ตีพิมพ์ใน วิทยาศาสตร์ก้าวหน้าพบว่าเช่น เหตุการณ์มลพิษทางอากาศที่แพร่หลาย ไม่เพียงเพิ่มความถี่เท่านั้น แต่ยังคงอยู่นานขึ้นและส่งผลกระทบต่อขอบเขตทางภูมิศาสตร์ที่ใหญ่ขึ้นทั่วทั้งภูมิภาค พวกเขากลายเป็นสิ่งที่เลวร้ายที่พวกเขาได้ย้อนกลับผลประโยชน์หลายประการจากพระราชบัญญัติอากาศบริสุทธิ์ เงื่อนไขที่สร้างตอนเหล่านี้คาดว่าจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องพร้อมกับภัยคุกคามต่อสุขภาพของมนุษย์

"เราได้เห็นแนวโน้มเพิ่มขึ้นในช่วง 20 ปีที่ผ่านมาเมื่อทั้งฝุ่นละอองและโอโซนในระดับสูงเกิดขึ้นพร้อม ๆ กัน" ผู้เขียนนำ Dmitri Kalashnikov นักศึกษาปริญญาเอกของ WSU กล่าว “สิ่งนี้ผูกติดอยู่กับสองสิ่ง: ไฟป่าเพิ่มขึ้นและรูปแบบของสภาพอากาศที่ก่อให้เกิดทั้งไฟป่าและอากาศร้อนเพิ่มขึ้น”

เมื่อเกิดไฟป่าและความร้อนจัดพร้อมๆ กัน สิ่งเหล่านี้จะขยายมลพิษทางอากาศ: ควันไฟป่าเพิ่มฝุ่นละออง ในอากาศและความร้อนจะรวมเอาควันและมลพิษอื่นๆ เข้าด้วยกันเพื่อสร้างโอโซนในระดับพื้นดินมากขึ้น ในขณะที่โอโซนในสตราโตสเฟียร์สามารถป้องกันได้ โอโซนที่ก่อตัวขึ้นที่ระดับพื้นดินได้รับการยอมรับว่าเป็นอันตรายต่อสุขภาพของมนุษย์มาช้านาน เป็นองค์ประกอบหลักของหมอกควัน และการลดปริมาณหมอกควันลงเป็นเป้าหมายหลักของนโยบายเกี่ยวกับอากาศบริสุทธิ์ในศตวรรษที่ XNUMX การสัมผัสสารมลพิษ โอโซนระดับพื้นดิน และฝุ่นละอองในระดับสูงของผู้คนหลายล้านคนพร้อมกัน ก่อให้เกิดภาระด้านสาธารณสุขอย่างมาก

K9 Mask® Air Filter Dog Face Smoke จาก Wildfire Mask

รูปแบบสภาพอากาศที่เรียกว่าการขจัดแรงดันสูง หรือที่เรียกกันทั่วไปว่าโดมความร้อน เกิดขึ้นเมื่อบริเวณที่มีความกดอากาศสูงปกคลุมเหนือบริเวณที่กักเก็บอากาศอุ่นนิ่งและมลพิษบนพื้น สภาวะเหล่านี้มักนำไปสู่ระดับโอโซนที่เป็นอันตรายในระดับพื้นดินที่สูงขึ้นในช่วงฤดูร้อน ฝุ่นละอองที่ส่งผลต่อคุณภาพอากาศเคยพบได้บ่อยในฤดูหนาวในภาคตะวันตกของสหรัฐอเมริกา แต่ไฟป่าได้พลิกผันพลวัตนั้น นำอันตรายของฝุ่นละอองและโอโซนระดับพื้นดินมารวมกันในเวลาเดียวกันในฤดูร้อน

สำหรับการศึกษานี้ นักวิจัยได้ติดตามคุณภาพอากาศโดยใช้ข้อมูลสถานีตรวจสอบที่มีอยู่ทั้งหมดตั้งแต่ปี 2001-2020 จากทั่วทั้งรัฐทางตะวันตกและบางส่วนของแคนาดา พวกเขารวมข้อมูลนี้เข้ากับข้อมูลไฟป่าที่ได้มาจากดาวเทียมของ NASA พร้อมกับข้อมูลสภาพอากาศ ERA5 ที่จัดทำโดย European Center for Medium-Range Weather Forecasts

เหตุการณ์ที่เกิดขึ้นร่วมกันถูกกำหนดให้เป็นวันที่ลงทะเบียนในทั้ง 10% อันดับแรกในระดับอนุภาคและ 10% บนโอโซน นักวิจัยพบว่าการที่ประชากรได้รับสัมผัสรุนแรงเหล่านี้ในแต่ละปีเพิ่มขึ้นประมาณ 25 ล้าน คน-วันต่อปี – ตัวเลขที่นับจำนวนคนที่ได้รับผลกระทบและจำนวนวันที่พวกเขาได้รับผลกระทบจากมลพิษทางอากาศ

“จากทุกข้อบ่งชี้ที่เรามี สภาพที่ร้อนและแห้งแล้งที่คาดการณ์ไว้สำหรับภูมิภาคนี้มีแนวโน้มที่จะเพิ่มกิจกรรมไฟป่าและมีส่วนทำให้เกิดความร้อนที่รุนแรงและลุกลามมากขึ้น ซึ่งหมายความว่าเราสามารถคาดหวังได้ว่าสภาพเหล่านี้จะเกิดขึ้นบ่อยขึ้นในอนาคต” ผู้ร่วมวิจัยกล่าว -ผู้เขียน Deepti Singh ผู้ช่วยศาสตราจารย์ WSU “การเตรียมตัวสำหรับเหตุการณ์เหล่านี้มีความสำคัญมาก เราต้องคิดว่าใครบ้างที่ติดเชื้อ มีความสามารถอะไรในการลดการสัมผัสนั้น และเราจะปกป้องคนที่เปราะบางที่สุดได้อย่างไร”

สุนัขแคลิฟอร์เนียในควันไฟป่า

เหตุการณ์เหล่านี้อาจบรรเทาลงได้ด้วยการใช้มาตรการชะลอการเพิ่มอุณหภูมิที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ตลอดจนการจัดการไฟป่าได้ดีขึ้น เช่น การเผาไหม้ตามที่กำหนดไว้ นอกเหนือจากความพยายามเหล่านั้น Kalashnikov และ Singh แนะนำให้จัดการกับเหตุการณ์มลพิษทางอากาศเช่นพายุหิมะรุนแรงหรือคลื่นความร้อนโดยทำให้แน่ใจว่าผู้คนมีที่พักอาศัยพร้อมตัวกรองคุณภาพอากาศที่พวกเขาสามารถออกไปสัมผัสอากาศเสียได้ พวกเขายังแนะนำให้ใช้นโยบายที่ลดการสัมผัสในสถานที่ทำงานสำหรับผู้ที่มักจะทำงานนอกบ้าน

ขนาดของเหตุการณ์มลพิษทางอากาศที่เกิดขึ้นพร้อมกันจะทำให้หลายคนหลีกเลี่ยงผลกระทบได้ยาก

“หากมีพื้นที่ขนาดใหญ่ที่ได้รับผลกระทบจากมลพิษทางอากาศ ก็จะจำกัดที่ที่ผู้คนสามารถหลบหนีจากสภาวะเหล่านั้นได้” เธอกล่าว “คุณสามารถเดินทางได้หลายร้อยไมล์ แต่ก็ยังไม่พบคุณภาพอากาศที่ดีกว่านี้”